Advierten los científicos. Los niños están desarrollando problemas de salud mental debido a los teléfonos inteligentes y las tabletas. Solo una hora al día mirando una pantalla puede ser suficiente para que los niños tengan más probabilidades de estar ansiosos o deprimidos.

Los informes de DailyMail podrían hacerlos menos curiosos, menos capaces de terminar tareas, menos emocionalmente estables y reducir su autocontrol .

Aunque los adolescentes corren mayor riesgo de los dispositivos dañinos, los niños menores de 10 años y los cerebros en desarrollo de los niños pequeños también se ven afectados.

Pero la investigación muestra que los niños ‘zombis’ pasan casi cinco horas todos los días mirando los dispositivos electrónicos.

Investigadores de la Universidad Estatal de San Diego y la Universidad de Georgia dicen que el tiempo dedicado a los teléfonos inteligentes es una causa grave pero evitable de problemas de salud mental.

«La mitad de los problemas de salud mental se desarrollan en la adolescencia»,

dijeron los profesores Jean Twenge y Keith Campbell. «Existe la necesidad de identificar los factores vinculados a los problemas de salud mental que [pueden modificarse] en esta población, ya que la mayoría es difícil o imposible de influir. La forma en que los niños y adolescentes pasan su tiempo libre es [más fácil] de cambiar».

Los padres y maestros deben reducir la cantidad de tiempo que los niños pasan en línea o mirando la televisión mientras estudian, socializan, comen o incluso practican deportes.

La profesora Twenge dijo que su estudio, uno de los más grandes de su tipo, respalda el límite de tiempo establecido en la pantalla de la Academia Americana de Pediatría: una hora por día para niños de dos a cinco años.

También sugiere que se debe aplicar un límite similar, tal vez dos horas, a los niños y adolescentes en edad escolar, agregó.

Los investigadores analizaron los datos proporcionados por los padres de más de 40,000 niños estadounidenses de dos a 17 años para una encuesta de salud a nivel nacional en 2016. El cuestionario preguntaba sobre la atención médica de los jóvenes, cualquier problema emocional, de desarrollo o de comportamiento y su tiempo de pantalla diario.

Los adolescentes que pasan más de siete horas al día en las pantallas tienen el doble de probabilidades de haber sido diagnosticados con ansiedad o depresión que los que pasaron una hora. El estudio encontró que los vínculos entre el tiempo frente a la pantalla y el bienestar son más fuertes entre los adolescentes que entre los niños pequeños.

El profesor Twenge dijo: «Al principio, me sorprendió que las asociaciones fueran más grandes para los adolescentes. Sin embargo, los adolescentes pasan más tiempo en sus teléfonos y en las redes sociales, y sabemos por otras investigaciones que estas actividades están más vinculadas al bajo bienestar que a la observación». Televisión y vídeos, que es la mayor parte del tiempo de pantalla de los niños más pequeños «.

Incluso el uso moderado de cuatro horas también se asocia con un menor bienestar psicológico que una hora al día.

Los niños en edad preescolar, o menores de cinco años, que son usuarios altos tienen el doble de probabilidades de perder el control del tiempo, y son un 46 por ciento más propensos a no poder calmarse cuando están emocionados.

Entre los jóvenes de 14 a 17 años, más de cuatro de cada diez (42,2%) de los que participaron en el estudio y pasaron más de siete horas al día en pantallas no terminaron las tareas.

Aproximadamente uno de cada once (9 por ciento) de los niños de 11 a 13 años que pasaron una hora con pantallas a diario no tenía curiosidad ni estaba interesado en aprender cosas nuevas.

Escribiendo en la revista Preventative Medicine Reports, los profesores dijeron que estaban particularmente interesados ​​en los vínculos entre el tiempo de pantalla y los diagnósticos de ansiedad y depresión en los jóvenes, que aún no se han estudiado con gran detalle.

Dijeron que «la investigación anterior sobre las asociaciones entre el tiempo de pantalla y el bienestar psicológico entre niños y adolescentes ha sido conflictiva, lo que ha llevado a algunos investigadores a cuestionar los límites del tiempo de pantalla sugeridos por las organizaciones médicas».

El Instituto Nacional de Salud de EE. UU. Estima que los niños y adolescentes suelen pasar un promedio de cinco a siete horas en pantallas durante el tiempo libre.

La evidencia es cada vez mayor de los efectos adversos que esto tiene en la salud.

Este año, la Organización Mundial de la Salud decidió incluir el trastorno del juego en la 11ª revisión de la Clasificación Internacional de Enfermedades.

Y en diciembre de 2017, un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford descubrió que el tiempo promedio diario de pantalla de los niños «zombis» del Reino Unido ha aumentado en una generación de menos de tres horas a cuatro horas y 45 minutos.

Los expertos advierten que los niños «adictos» corren el riesgo de insomnio, obesidad y ser víctimas de acoso cibernético, mientras que pierden valiosas habilidades sociales debido a la falta de contacto cara a cara.

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