Cuando las personas hablan de ansiedad , a menudo se centran en sus efectos mentales y emocionales. Eso tiene mucho sentido, ya que la abrumadora preocupación y el miedo que caracterizan a la ansiedad pueden ser debilitantes. Pero muchos trastornos de ansiedad y nervios también pueden manifestarse con síntomas físicos.

«Cuando una persona experimenta ansiedad, es esencialmente el sistema de lucha o huida que patea y dice: ‘¡Peligro!'» , Cuenta Neda Gould , Ph.D., psicóloga clínica y directora asociada de la Clínica de Trastornos de Ansiedad de Bayview en Johns Hopkins. YO.

Se supone que tu sistema de lucha o huida te ayuda a sobrevivir a una amenaza al escapar o defenderse. En tiempos remotos, entonces, en la época de cuando vivíamos en cuevas, esa amenaza podría haber sido algo parecido a un león. Sin embargo, si tiene ansiedad, su temor y preocupación son esa amenaza, lo que hace que su sistema nervioso simpático , que controla los procesos involuntarios como su respiración y ritmo cardíaco, se ponga en marcha. Esto lleva a las glándulas suprarrenales a liberar hormonas como la adrenalina y el cortisol, según la Clínica Mayo . Este efecto dominó está detrás de los síntomas físicos de la ansiedad.

«De la cabeza a los pies, casi todos los sistemas pueden verse afectados por la naturaleza de su cuerpo, liberando muchas hormonas del estrés» , dice Mona Potter, MD, directora médica del Programa de Maestría en Ansiedad McLean en Boston, Massachusetts, a SELF.

Estos son algunos de los mayores síntomas físicos de ansiedad, además de cuando podrían estar indicando un ataque de pánico.

1. Tu corazón se está acelerando.

Este es un signo clásico de ansiedad, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Entonces, ¿recuerdas cómo acabamos de mencionar que tu sistema nervioso simpático controla tu ritmo cardíaco? Cuando estás lidiando con algo estresante y tus glándulas suprarrenales producen hormonas como la adrenalina y el cortisol, los receptores en tu corazón reaccionan al acelerar los latidos de tu corazón. Esto te permite bombear más sangre a tus músculos grandes para que, en teoría, puedas huir o combatir una amenaza, explica Gould. Pero si estás lidiando con la ansiedad, ese corazón acelerado podría hacerte sentir más nervioso en un círculo vicioso.

2. Te falta el aliento.

Tu sangre circula oxigeno por todo tu cuerpo. (También transporta el dióxido de carbono, un producto de desecho, a sus pulmones para que pueda respirar). Cuando su respuesta al estrés aumenta la rapidez con la que está enviando sangre a su cuerpo, su respiración podría aumentar para proporcionarle más oxígeno.

Si respira demasiado rápido (también conocido como hiperventilación), realmente puede mejorar muchos de los síntomas de ansiedad física en esta lista porque su equilibrio de oxígeno / dióxido de carbono se altera, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU .

«Es por eso que a menudo hablamos sobre la respiración abdominal o la respiración diafragmática», dice el Dr. Potter. Esto es esencialmente respirar lenta y profundamente usando tu diafragma. (El Dr. Potter explica que al estar metido debajo de los pulmones, este es el músculo principal que interviene en la respiración ). Al disminuir la velocidad de la respiración, tiene más posibilidades de obtener el oxígeno que necesita. También activa su sistema nervioso parasimpático , que le ayuda a sentirse tranquilo después de que una amenaza haya pasado.

3. Estás constantemente agotado.

Un sentimiento persistente de fatiga es un signo común de ansiedad , según el NIMH . La razón por la cual es doble. Para empezar, ese aumento activado por la ansiedad en las hormonas del estrés puede mantenerte en alerta máxima, lo que puede ser muy agotador, dice el Dr. Potter. Pero hay un factor de complicación adicional: el sueño y la ansiedad tienen una relación complicada, lo que nos lleva a otro efecto secundario físico típico de la ansiedad …

4. No puede quedarse dormido, permanecer dormido, estar inquieto durante la noche o despertarse sintiéndose agotado.

De acuerdo con el NIMH, una persona con ansiedad puede tener dificultades para quedarse dormido, quedarse dormido o tener un sueño inquieto e insatisfactorio . Los niveles elevados de hormonas como el cortisol y la adrenalina hacen que sea difícil dormir bien por la noche, ya que es posible que su cuerpo en movimiento no pueda relajarse lo suficiente como para descansar. Los pensamientos de carreras que pueden venir con ansiedad tampoco son la mejor receta para dormir bien.

No es solo que la ansiedad contribuye a los problemas del sueño. Los problemas del sueño, como el insomnio, también pueden hacerlo más propenso a la ansiedad, explica la Clínica Mayo .

5. Te duelen los músculos.

Sus músculos se tensan como parte de su respuesta al estrés . Sostener partes de su cuerpo de manera tan rígida durante períodos prolongados puede provocar dolor, dice el Dr. Potter, quien señala que muchas personas con ansiedad reportan sentirse tensas en el cuello , la espalda o los hombros. También es posible que sientas tensión muscular en tu cabeza, lo que provoca dolores de cabeza, dice el Dr. Potter.

6. Tu estómago está todo desordenado.

«La ansiedad realmente golpea duro el sistema GI», dice el Dr. Potter. Las personas con ansiedad pueden notar dolor general de estómago, estreñimiento , diarrea u otros tipos de malestar GI, explica.

Mucho de esto puede reducirse a lo que los expertos llaman el eje cerebro-intestino , que es un sistema de comunicación entre su cerebro y el sistema nervioso entérico que gobierna su digestión. Esta conexión es la razón por la cual el estrés puede ensuciarse tan fácilmente con su caca . También existe el hecho de que las opciones de estilo de vida inducidas por la ansiedad, como comer alimentos que no están de acuerdo con usted o no hacer ejercicio, también pueden afectar su digestión.

7. Tus palmas están goteando sudor.

Si ya está lidiando con la ansiedad, la idea de sudar excesivamente puede empeorar la situación. Desafortunadamente, la sudoración es un efecto secundario común de los trastornos de ansiedad, según el NIMH .

Cuando su sistema nervioso simpático se activa, puede influir en las glándulas sudoríparas básicamente en todo el cuerpo. Según la Clínica Mayo, usted tiene dos tipos : ecrinas, que cubren la mayor parte de su piel, y apocrinas, que se encuentran solo en las partes del cuerpo que tienen muchos folículos pilosos. Ambos tipos de glándulas sudoríparas pueden causar transpiración inducida por la ansiedad, pero es el líquido lechoso de las glándulas apocrinas en particular lo que puede hacer que huela mal.

8. Te sientes tembloroso y fácilmente te sobresaltas.

Agitar y temblar puede ser un subproducto de las oleadas de hormonas inducidas por la ansiedad, según el NIMH . Además, tratar de anticipar amenazas desconocidas es una característica común de la ansiedad. Estar constantemente en guardia se ha relacionado con una mayor » respuesta de sobresalto » , que podría ser la razón por la que prácticamente saltaste de tus zapatos si alguien te golpea en el hombro en un día ansioso.

9. Tienes dificultad para tragar.

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU ., La ansiedad puede hacer que algunas personas sientan tensión en sus gargantas o incluso si algo se atasca allí . Esto se denomina sensación de globo, y aunque la razón exacta por la que ocurre no está clara, definitivamente puede empeorar la ansiedad. «Sientes que no puedes obtener suficiente aire», dice el Dr. Potter.

10. Bajas con muchos resfriados.

Algunas personas tienden a enfermarse con más frecuencia en períodos de alta ansiedad, dice el Dr. Potter. De acuerdo con la Clínica Mayo, su sistema inmunológico no funciona tan bien cuando su respuesta de lucha o huida funciona durante demasiado tiempo . Esto podría significar que usted es más susceptible a problemas como el resfriado común, aunque aquí también intervienen muchos otros factores, como la solidez de su sistema inmunológico en general y su vigilancia con respecto a la higiene de las manos .

¿Cuándo estos síntomas físicos señalan un ataque de pánico?

Algunos de los síntomas físicos de la ansiedad y los ataques de pánico se superponen, como sudoración, temblores y un ritmo cardíaco acelerado. Pero hay una diferencia importante: los ataques de pánico causan una sensación extrema de miedo que sale de la nada. Ese terror es una parte integral de tener un ataque de pánico. Más allá de eso, los ataques de pánico incluyen al menos cuatro de los siguientes síntomas , algunos de los cuales acaba de leer como efectos físicos de la ansiedad:

  • Palpitaciones , un corazón palpitante o una frecuencia cardíaca acelerada
  • Transpiración
  • Temblor o temblor
  • Sensaciones de falta de aliento o sofocación.
  • Sentimientos de asfixia
  • Dolor o molestia en el pecho
  • Náuseas o malestar abdominal.
  • Sentirse mareado, inestable, aturdido o mareado
  • Escalofríos o sensaciones de calor.
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Desrealización (sentir que la realidad es confusa) o despersonalizar (sentirse separado de ti mismo)
  • Miedo a perder el control o “volverse loco”
  • Miedo a morir

Los síntomas físicos de ansiedad y ataques de pánico pueden ser indescriptiblemente horribles. El único lado brillante aquí es que es posible tratar la ansiedad y los ataques de pánico .

La terapia es a menudo una parte crucial del tratamiento, especialmente los métodos como la terapia cognitiva conductual para ayudarlo a volver a entrenar los pensamientos ansiosos de su cerebro. Los medicamentos como los medicamentos contra la ansiedad también pueden ayudar, según el NIMH , al igual que los cambios en el estilo de vida, como unirse a un grupo de apoyo o aprender técnicas de control del estrés. El mejor curso de tratamiento es diferente para cada persona y dependerá de sus síntomas específicos. Para muchas personas, una combinación de técnicas funcionará mejor.

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